Osteopatía: Todo lo que siempre has querido saber sobre un osteópata y su profesión

Este es un artículo escrito por Rubén, escritor, y corregido y extendido por Manuel Herrero Estévez, Osteópata licenciado por la BCOM, The British College Of Osteopathic Medicine, Licenciado en Fisioterapia por la Universidad Atlántica de Portugal y profesor Universitario experto en patologías y lesiones.

Antes de empezar, puedes mirar estos dos artículos.

  1. Osteópata recomendado en Madrid.
  2. Osteópata recomendado en Barcelona.

ÍNDICE

La osteopatía, ese gran desconocido. Para unos, la solución efectiva a la mayoría de sus dolencias, para otros, un curso que estudiar después de fisioterapia, para otros más, en España fundamentalmente, una pseudociencia sin ningún rigor científico. Solo espero que, al leer lo que te voy a contar, dejes libre tu mente de prejuicios contra la osteopatía y entiendas por qué es tan valorada en países como Estados Unidos, Francia, Inglaterra, Noruega…

«Actualmente, la medicina osteopática está emergiendo como una
de las profesiones relacionadas con la salud con mayor crecimiento en Estados Unidos. Debido a su cometido preventivo en atención primaria, la gente prefiere cada vez más la asistencia de los osteópatas (D.O.). La filosofía de la Osteopatía, basada en el tratamiento integral de la persona, es aplicada en la prevención, diagnóstico y tratamiento de las enfermedades, trastornos y accidentes. La medicina osteopática pone especial interés en la interrelación entre el sistema nervioso, el sistema musculoesquelético y el sistema visceral».

Fuente: Natural Revista.


Sinceramente, a mí la osteopatía me ha ayudado mucho a lo largo de los últimos años. He sufrido fuertes dolores de espalda debido a mi escoliosis desde que tengo uso de razón y nunca me he sentido mejor que ahora. Ya llevo años de tratamiento y, la verdad, puedo llevar una vida totalmente normal

Además, te aseguro que hay muchos fundamentos científicos en la osteopatía. Para descubrirlo, lee lo que aquí te voy a contar. También aprenderás muchos otros aspectos relacionadas con esta especialidad. El conocimiento te hará libre.

¿Qué es la osteopatía y para qué sirve?

Manuel Herrero Estevez, licenciado en osteopatia por la BCOM

Me gusta definir la osteopatía como ese conjunto de técnicas manuales utilizadas con el propósito de restaurar el equilibrio orgánico de los pacientes y para aliviar sus dolencias. De forma oficial, y según tengo entendido, se trata de un tipo de medicina alternativa que emplea el masaje y otras manipulaciones físicas de los tejidos con el objetivo de curar una lesión o de prevenirla, según el caso. Además, la osteopatía se apoya en leyes neurológicas, biomecánicas y fisiológicas. Por eso, me hace bastante gracias aquellos que la definen como una pseudomedicina.

Lo que más me gusta de la osteopatía es que, gracias a ella, cada persona es atendida de forma integral y con una visión holística. Esto quiere decir, por ejemplo, que si te duele una pierna, el experto no solo va a aplicar un tratamiento osteópatico sobre la lesión, sino que va a buscar su origen y va a tratar de restablecer la armonía corporal para que te sientas bien completamente. Es lo que se llama ‘visión holística del cuerpo humano’.

A esto debo sumar otro concepto importante en osteopatía. Me refiero a la homeostasis, una propiedad inherente a todos los seres vivos por la cual consiguen la estabilidad mediante intercambios externos e internos. Por poner un ejemplo, solo tienes que pensar en cómo tu cuerpo autorregula su temperatura o sus niveles de pH.

Qué es la osteopatía según un osteópata

Yo diría que de base, el osteópata define la dolencia (la «dolencia» es la etiqueta o nombre que se pone a una alteración de un tejido, órgano, sistema o enfermedad. «Dolencia» es un término para poder comunicarse entre los diferentes profesionales sanitarios) como la manifestación corporal de una serie de alteraciones multifactoriales, biomecánicas, funcionales y emocionales que generan una desadaptación en otros sistemas o estructuras.

Por lo tanto al osteópata no le preocupa tanto la «etiqueta» (tendinitis, artrosis, cefalea, hernia…) como la persona en sí (alteraciones adyacentes).

Por éste principio el osteópata no trata las enfermedades, trata a la persona.

Desde un punto de vista legal no podemos decir que los osteópatas tratamos enfermedades ni que hacemos diagnósticos de las mismas.

Ante la pregunta típica de…¿La osteopatía trata una hernia discal o las gastritis o las cefaleas, amenorreas, infertilidad, escoliosis, estreñimiento…(aquí puedo incluir cualquier dolencia y/o enfermedad)?

La respuesta rápida sería NO. La osteopatía no trata la infertilidad o la gastritis o una hernia discal.

La respuesta larga sería que la osteopaía trata de averiguar qué está en «mal función», por exceso o por defecto, falta de movilidad de una estructura como una articulación, un tejido o un órgano.

La osteopatía intenta desentramar los mecanismos compensatorios de la persona y el origen de los mismos.

El osteópata intentará (y digo intentará porque es muy complejo y no siempre lo logramos) determinar cual es la lesión primaria y cuáles secundarias a ésta.

Por lesión primaria se puede entender un gran proceso, ya sea mecánico estructural, de terreno (bioquímico, orgánico y funcional) o emocional (psique y sistema  nervioso central, que a fin de cuentas podríamos decir que es el anillo único que controla el resto de anillos 😉 )

Con esto quiero decir que la osteopátia no trata ninguna patología en particular y que las trata todas. Es en esto precisamente en lo que nos diferenciamos y nos hace diferentes.

Todo este concepto, aunque muy bonito y seduce mucho, entiendo que es muy complejo y obliga al osteópata a tener muchos conocimientos de muchos campos, como os podéis imaginar.

También entra en conflicto muchas veces con la medicina basada en la evidencia y con los protocolos terapéuticos.

Pues, por poner un ejemplo, 100 epicondilitis se podrían y deberían abordar de 100 maneras diferentes. Dejando al criterio del osteópata qué parte de la persona es la que necesita ayuda.

Llegado a este punto, llega la hora de decir para qué sirve la osteopatía. La osteopatía también activa una serie de mecanismos de auto-curación a través de técnicas no invasivas, de modo que el sistema pueda regenerarse por sí solo.

La osteopatía es efectiva para aliviar todos estos problemas:

Manuel Herrero, osteopata, tratando a un paciente

  1. Músculo-esqueléticos y osteo-articulares: tendinitis, esguinces, contracturas, dismetrías estructurales (cuando tienes una cadera más elevada que la otra, por ejemplo), etc.
  2. Digestivos: hernias de hiato, gastritis, gases, estreñimiento…
  3. Genito-urinarios: amenorrea, cistitis, incontinencia..
  4. Respiratorios: tos crónica, bronquitis, asma…
  5. Neuronales: migrañas tensionales, cefaleas, neuralgias…
  6. Del sueño: vértigos, estrés, ansiedad, fatiga generalizada…

Como habrás podido comprobar, la osteopatía puede ayudar en muchísimos problemas de salud que la mayoría de las personas tenemos alguna vez en la vida. Esto se debe, fundamentalmente, a que considera que todas las enfermedades dan comienzo por falta de movilidad de los diferentes tejidos y órganos del cuerpo, siendo de especial importancia los de la columna vertebral. 

Ten en cuenta que hay nervios que conectan la columna con todas y cada una de las partes de tu cuerpo. Por lo tanto, esta es la raíz y es una zona de especial relevancia a la hora de tratar a la persona.

Gracias a las diferentes técnicas de osteopatía existentes, los nervios de la columna recobran su función normal, la sangre vuelve a fluir con total normalidad y, una vez que las estructuras han recuperado su óptima función, el cuerpo puede ocuparse de sanar la lesión concreta y de restablecer la salud general.

¿Qué es un médico osteópata?

Manuel tratando a una paciente en su consulta

En Estados Unidos, la cuna de la Medicina Osteopática, hay dos escuelas de medicina diferenciadas, los M.D. (Doctores en Medicina) y los D.O. (Doctores en Osteopatía) ambos tienen las mismas competencias, pueden ser especialistas (pediatría, ginecología, traumatología…) recetan fármacos y practican cirugía, pero los Médicos Osteópatas tienen una visión holística y global de la persona, añadiendo al tratamiento médico convencional los principios de integración de las diferentes estructuras y sistemas corporales. 

Concreticemos; Puede que te parezca una tontería, pero yo me sorprendí mucho cuando descubrí que existen médicos alópatas y médicos osteópatas

Los primeros son los doctores con los que te topas habitualmente cada vez que tienes un resfriado o unas anginas. Los segundos son aquellos que han integrado la osteopatía en su forma de tratar a los pacientes. Para ello, tienen que estudiar una especialidad de entre 3000 y 5000 horas más allá de la carrera (que dura la friolera de seis años) con su correspondiente MIR y su residencia.

Estos estudios adicionales son imprescindibles para los médicos osteópatas ya que deben hacerse expertos en las diferentes técnicas de medicina manual y en el conjunto del sistema musculoesquelético del organismo humano. Como curiosidad, es fundamental que estos osteópatas tengan una sensibilidad especial en el tacto para detectar la anatomía viva del paciente. Con esto me refiero a la textura de los tejidos, al flujo de los líquidos orgánicos, etc.

Además, como acabo de decir, un doctor osteópata puede estar especializado en cualquier rama de la medicina. Es cierto que la mayoría, por razones obvias, son traumatólogos, pero lo cierto es que muchos también se especializan en cirugía cardiovascular o neurológica e, incluso, en psiquiatría o geriatría.

Un poco de historia sobre la osteopatía

En 1917, Littlejohn abre en Inglaterra la primera universidad de osteopatía. En este momento en Europa se produce una clara separación entre la medicina llamada convencional y la osteopatía. Los osteópatas europeos se forman específicamente para resolver los problemas biomecánicos, estructurales y funcionales, con el abanico de técnicas manuales del que dispone el osteópata, dejando a un lado la farmacología y la cirugía.

De aquí se podría resumir que al osteópata no le hace las técnicas que emplee. Puedes ser neurocirujano y osteópata, fisioterapeuta y osteópata o podólogo y psicólogo osteópata, o ser osteópata sin más. Al osteópata le define el enfoque. Cómo contempla la salud y la pérdida de la misma. Y usará los conocimientos y técnicas que disponga para devolver la «normalidad».

¡Muchas veces lo que confunde es que diferentes profesionales podemos tratar las mismas patologías!

El paciente es el mismo, y la patología que tiene también es la misma para los diferentes profesionales, lo que sí cambia es el enfoque con el que se mira. Un paciente con epicondilitis puede ser tratado por un médico de familia, por un médico rehabilitador, por un médico de medicina del deporte, por un médico traumatólogo, por un fisioterapéuta, por un quiropráctico o por un osteópata.

Y el enfoque será diferente en todos ellos. Por tanto el abordaje terapéutico será diferente.

Tipos de osteopatía

Como hemos hablado la osteopatía es una, y no depende tanto de las técnicas a utilizar como de lo que se intenta conseguir con las mismas. Ahora bien, como cuando se habla de la osteopatía salen muchos nombres que pueden llevar a confusión vamos a intentar explicar lo que se quiere decir con ellos.

Hablamos de osteopatía estructural, osteopatía visceral, osteopatía craneal o términos como osteopatía de púbis

Osteopatía Estructural

Según hemos dicho el osteópata intenta devolver la movilidad de los diferentes tejidos, pues cuando estos tejidos pertenecen al sistema locomotor se habla de osteopatía estructural.

Articulaciones, músculos, ligamentos, tendones, nervios… es decir, todo lo que no sean órganos, vísceras, cráneo y sistema nervioso central (aquí se engloban todas las partes del cuerpo, pies, piernas, pelvis espalda, hombros, codos, muñeca, cuello…). Se buscan las anomalías mecánicas y con diferentes maniobras se devuelve la normalidad.

Osteopatía visceral

Cuando se pretende corregir  los problemas relativos a las vísceras y su correcta relación con su entorno hablamos de osteopatía visceral.

Mediante una palpación abdominal estudiamos el movimiento visceral, y si hay adherencias, restricciones o puntos de tensión, estos pueden modificar el correcto funcionamiento de los órganos y vísceras y originar multitud de síntomas y desembocar en diferentes patologías y dolencias.

Esta técnica se basa en que todas las vísceras tienen un movimiento necesario para funcionar correctamente. Si un órgano pierde esta movilidad debido a múltiples causas como cirugías, adherencias, tensiones estructurales, etc. comenzará a alterar la funcionalidad de éste y, si la situación es mantenida, terminará afectando al tejido y desarrollando una patología.

Osteopatía Craneal

Terapia Sacrocaeal realizado por un osteopata

Cuando hablamos de la osteopatía craneal nos referimos al estudio y tratamiento de la movilidad de los huesos del cráneo, las suturas craneales y su relación con el movimiento sacro. Técnicas de elección en niños, en patologías de la esfera craneal y en patologías con contenido emocional.

La Osteopatía craneal o terapia craneo-sacral basa su tratamiento en restablecer dos fenómenos fisiológicos, el movimiento presente en las suturas del cráneo y un impulso rítmico en el interior del cráneo que es diferente a cualquier otra pulsación conocida. Se restablece el equilibrio fascial y la expresión cinética de todas las estructuras del cuerpo humano.

Mediante la movilidad de los huesos del cráneo, las suturas craneales y su relación con el movimiento sacro, aborda patologías de la esfera craneal y en especial trabaja el contenido psicoemocional que toda patología conlleva.

Actuando a la vez sobre el componente físico y emocional, impulsamos la fuerza curativa innata del individuo.

Es una técnica de elección en niños y pacientes con elevada carga emocional.

Es muy sorprendente cómo con maniobras casi imperceptibles es posible actuar de forma tan profunda en el organismo.

Osteopatía del púbis. ¿Qué es? Principales tratamientos y beneficios

Para definir otros términos como “osteopatía de pubis” y demás, antes hay que reseñar que existe una diferencia etimológica de la palabra osteopatía.

La palabra osteopatía procede del griego osteo (hueso) y patía, de pathos, que significa enfermedad. Por tanto la definición de osteopatía según el diccionario seria “enfermedad de los huesos”.

Esta acepción nada tiene que ver con la “medicina osteopática”.

Ciertos autores proponen diferentes significados a lo que significaba, pero yo me quedo con uno que refiere del inglés osteo/path y osteo/pathy. “Osteo” refiriéndose al interior y “path” que significa camino.

Por tanto vendría a significar el camino hacia el interior o el camino del interior.

Aquí vemos que el término «osteopatía de pubis» es un nombre de una patología, que aunque es tratada con gran eficacia por los osteópatas, en sí misma y teniendo el mismo nombre, éste viene dado por su etimología de patología osea y nada tiene que ver con la otra osteopatía.

¡Menudo follón!

Según wikipedia, la osteopatía de pubis se define como La pubalgia, pubalgia atlética, hernia del deportista o hernia del deporte,​ ingle de Gilmore o dolor de ingle, el dolor del pubis.

El término recubre varios procesos patológicos diferentes que se localizan al nivel del pubis.

El osteópata intentará determinar qué procesos patológicos se han llevado a cabo en el paciente para generar una inflamación a este nivel. Siendo en cada paciente orígenes diferentes. La llamada osteopatía de pubis, entesitis púbica o pubalgia se abordará de tantas formas diferentes como pacientes que la tengan. En unos casos el centro de atención irá a corregir desequilibrios musculares, en otros corregir la pisada, y en otros aunque pueda parecer raro en mejorar la oclusión dental. O nada que ver con lo anterior, aquí se ve la magia de la osteopatía.

La pubalgia puede volverse crónica más fácilmente de lo que parece. Generalmente, se trata de molestias asociadas al deporte y que implican la inflamación de la musculatura abdominal y de los aductores de la cara interna del muslo.

Las pubalgias son muy molestas y afectan bastante a la vida cotidiana. Provocan hormigueos en el abdomen, dolor intenso en la cara interna del muslo y, en los hombres, molestias fuertes en los testículos. Todo esto se traduce en una ostensible pérdida de movilidad.

Que se lo digan a Kaká, Balón de Oro en el AC Milán y ex jugador del Real Madrid al cual una pubalgia le privó de volver a jugar al fútbol a su nivel anterior.

Todo ello, unido a técnicas alternativas a la osteopatía como la crioterapia, la electroterapia y la masoterapia, consigue reducir los síntomas y, en muchos casos, evitar el quirófano. En casi el 100 % de los casos, los pacientes se encuentran recuperados gracias a estas técnicas de osteopatía de pubis en menos de tres meses.

Osteopatía estructural

La osteopatía estructural es aquella destinada a resolver cualquier problema, enfermedad o dolor que tenga relación con posturas inadecuadas propiciadas por defectos en la estructura del esqueleto. Principalmente, se enfoca en los huesos y en la posición que estos deben adoptar para que los tejidos ofrezcan la movilidad adecuada y para que los órganos se encuentre en el lugar correcto.

Osteopatía enfocada a la región cervical.  ¿Qué es? Principales tratamientos y beneficios

La osteopatía  tiene el propósito de aliviar los síntomas y de curar el origen de los dolores de cuello. Estos son, probablemente, los más habituales entre las personas ya que pueden ocasionarse hasta por una mala postura al dormir. El estrés y la tensión muscular también pueden generarlos. Y, generalmente, las molestias derivadas y la falta de movilidad ocasionada generan graves problemas para seguir con normalidad la vida cotidiana.

Los latigazos cervicales también son muy frecuentes en los accidentes de coche y son generados por una hiperextensión de los ligamentos de la zona y por daños en sus nervios y tendones.

El osteópata tratará de devolver la correcta funcionalidad a las estructuras cervicales, restablecer la movilidad vertebral, que exista un correcto trabajo muscular y que no haya implicaciones negativas de las diferentes estructuras adyacentes.

El osteópata se encarga, mediante masajes y manipulaciones, de realinear las vértebras para que estas vuelvan a su sitio. De este modo, se reduce el dolor y las posibilidades de sufrir degeneraciones cervicales que ocasionen cifosis cervical. Los beneficios, en términos de disminución de las molestias, son prácticamente inmediatos.

Osteopatía para hernia discal. ¿Qué es? Tratamientos y beneficios

Yo mismo he tenido una hernia discal y, si es tu caso también, creéme si te digo que te entiendo a la perfección. En concreto, se producen cuando parte del disco intervertebral, que es el ubicado entre las vértebras y cuya función es la de unir y amortiguar los impactos entre ellas, se desplaza efectuando presión sobre la raíz nerviosa de la columna. ¿El resultado? Un dolor insoportable.

La osteopatía está enfocada en la reducción de la tensión intervertebral. Se fundamenta en masajes y movimientos sobre las articulaciones de la columna muy característicos ya que generan unos chasquidos perfectamente audibles.

En muchos casos, las hernias discales hacen imprescindible el paso por el quirófano. Sin embargo, la osteopatía puede reducir sus síntomas y acelerar el proceso de recuperación en gran medida.

Osteopatía visceral

La osteopatía visceral es aquella rama que se encarga de lograr la mejora de la circulación hacia los órganos vitales con el propósito de que estos puedan hacer sus funciones de la forma adecuada. En líneas generales, es complementaria a la anterior. De hecho, la mayoría de osteópatas estructurales son también osteópatas viscerales. También abarca diferentes tipos, siendo la ginecológica la más importante.

Osteopatía  ginecológica. ¿Qué es? Principales tratamientos y beneficios

La osteopatía ginecológica es la disciplina encargada, dentro del marco de la osteopatía visceral, de tratar cualquier problema relacionado con el tracto reproductivo femenino, sobre todo, durante la gestación, el parto y los meses posteriores a este. Sirve tanto para evaluar como para tratar problemas relacionados con esta zona del cuerpo de la mujer.

La misión principal de los osteópatas ginecológicos es la de controlar las condiciones del aparato reproductor de la mujer antes y después del parto, lo que es de gran utilidad para evitar multitud de problemas y para que todo salga perfecto.

Mediante la aplicación de masajes y manipulaciones sobre el vientre, así como mediante la realización de ejercicios específicos supervisados por el osteópata ginecológico, la mujer fortalecerá la musculatura de su suelo pélvico, lo que incrementa las posibilidades de tener un parto natural sin complicaciones y favorece la recuperación muscular en menos tiempo.

También es de ayuda para prevenir y tratar molestias asociadas habitualmente al embarazo como, por ejemplo, la incontinencia urinaria, la ciática o los dolores de cuello.

Osteopatía craneal ¿Qué es? Principales tratamientos y beneficios

Las técnicas de osteopatía craneal entran en juego cuando el especialista detecta que existe un mal funcionamiento del sistema nervioso central de un paciente. Evidentemente, esta rama hace relación al cerebro, por lo que es especialmente delicada. En concreto, puedo hablar de dos ramas dentro de esta especialidad: 

También conocida como osteopatía sacro craneal, se centra en la estimulación de los tejidos conectivos, el cráneo y el hueso sacro, que es aquel que tienes situado en la base de tu columna vertebral y que posee una forma triangular muy característica.

El fundamento principal de la osteopatía craneosacral es que el sistema nervioso central, dentro del cual hay que englobar la médula espinal y el cerebro, emite una serie de pulsaciones rítmicas que pueden ser modificadas y detectadas por un osteópata especializado. Estas son básicas para el bienestar general.

La osteopatía sacro craneal aporta infinidad de beneficios. Entre ellos, es adecuada para aliviar los síntomas y curar la raíz del problema de las migrañas, las alteraciones del sueño, los dolores cervicales y los problemas de oído. Pero, además, se ha mostrado muy efectiva a la hora de reducir el impacto de las convulsiones en personas epilépticas y el Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad o TDAH en los más pequeños.

La base del tratamiento llevado a cabo por cualquier osteópata craneosacral será el estudio del historial médico del paciente y de las circunstancias que rodearon su nacimiento. A partir de ahí, procederá a palpar su cabeza, su cuello y el conjunto de su columna vertebral. También tratará de detectar anomalías en el movimiento de sus extremidades para, posteriormente, masajear con sus manos el cráneo y el hueso sacro.

El propósito es el de estimular el flujo cerebroespinal para manipular las pulsaciones rítmicas que te comenté antes. Por lo general, la primera sesión tiene una duración de entre 45 minutos y una hora, mientras que el resto no suelen prolongarse más allá de 30 minutos.

Osteopatía  infantil en neonatos. ¿Qué es? Principales tratamientos y beneficios

Si eres padre/madre, seguro que alguna vez has tenido la sensación de que tu bebé no paraba de llorar sin (aparentemente) motivo alguno. ¿El resultado? Noches y noches en vela meciéndole la cuna y dándole paseos por el pasillo de tu casa.

Lo cierto es que los bebés, al igual que los niños, sienten cansancio. Sí, a pesar de estar todo el día tumbados o sentados. Además, su organismo tarda en adaptarse a los cambios que supone salir del vientre materno, de la placenta y de su balsa de líquido amniótico. Esto les genera, con asiduidad, un exceso de presión en la cabeza, motivo principal de ese llanto incontrolado que no sabes a qué se debe.

Aquí es cuando entra en juego la osteopatía craneal infantil. Esta disciplina solo emplea técnicas no invasivas destinadas a mitigar ese exceso de presión mediante suaves masajes en la cabeza del bebé. De este modo, el osteópata alivia el exceso de tensión, libera el estrés del pequeño y le permite descansar con normalidad.

Si llevas a tu bebé a una sesión con un osteópata craneal infantil, no dudes que, durante el tratamiento, se va a quedar dormido. Como un lirón, vamos. Alcanzará un estado de relax óptimo para ello.

Además, la osteopatía  infantil es muy recomendable para tratar problemas de cólico del lactante, reflujo gastroesofágico y el síndrome de cabeza plana o plagiocefalia antes de que sus efectos sean permanentes.

Osteopatía pediátrica. ¿Qué es? Principales tratamientos y beneficios

La osteopatía para niños u osteopatía pediátrica es otra rama basada en la realización de técnicas manuales adaptadas a los más pequeños. Para ello, previamente el especialista debe detectar los problemas de movilidad en la musculatura, las articulaciones y las vísceras para, después, determinar cuáles son los que están generando los síntomas.

Al contrario que en el caso de la osteopatía craneosacral, a estos especialistas pueden recurrir niños desde 0 a 12 años para tratar cualquier problema de salud relacionado con la movilidad que posean sin importar si es derivado del parto o no. Muchos especialistas recomiendan llevar al bebé con regularidad al osteópata pediátrico desde sus primeros días de vida.

¿Cuál es la diferencia entre un osteópata, un fisioterapeuta y un quiropráctico?

Manuel haciendo un tratamiento osteopatico a un paciente

No te imaginas la cantidad de veces que me han preguntado cuál es la diferencia entre un fisioterapeuta y un osteópata y entre un osteópata y un quiropráctico. De hecho, hasta puede que tú tampoco tengas claras por qué no son sinónimos.

Para entender la diferencia vamos primero ha hablar un poco de la historia de cada una de ellas y luego haré un resumen de las diferencias prácticas, que sospecho es lo que más interesará al lector.

Fisioterapia

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define en 1958 a la Fisioterapia como: «El arte y la ciencia del tratamiento por medio del ejercicio terapéutico, calor, frío, luz, agua, masaje y electricidad. Además, la Fisioterapia incluye la ejecución de pruebas eléctricas y manuales para determinar el valor de la afectación y fuerza muscular, pruebas para determinar las capacidades funcionales, la amplitud del movimiento articular y medidas de la capacidad vital, así como ayudas diagnósticas para el control de la evolución».

Por su parte, la Confederación Mundial de la Fisioterapia (W.C.P.T.) realiza la siguiente definición, que fue suscrita por la Asociación Española de Fisioterapeutas (A.E.F.) en 1987: «La Fisioterapia es el conjunto de métodos, actuaciones y técnicas que, mediante la aplicación de medios físicos, curan, previenen, recuperan y adaptan a personas afectadas de disfunciones somáticas o a las que se desea mantener en un nivel adecuado de salud».

En España, el 2 de marzo de 1969 se celebra una reunión en Madrid para la fundación de la asociación española de fisioterapeutas y no es hasta el año 1989 cuando se establece el título oficial universitario de fisioterapia y sus directrices generales.

Osteopatía

La Osteopatía se define como la ciencia y el arte de diagnosticar y de tratar las disfunciones de movilidad de los tejidos del cuerpo humano, que provocan trastornos y perturban el estado de salud del organismo.

Está basada en 6 principios:

  1. El cuerpo es una unidad.
  2. La estructura y la función están relacionadas.
  3. El cuerpo posee mecanismos de autorregulación.
  4. El cuerpo tiene la capacidad inherente de defenderse y de repararse.
  5. Si la capacidad de adaptación y autorregulación se pierde, puede aparecer la enfermedad.
  6. Un tratamiento racional debe basarse en los principios anteriores.

Como añadido a estos principios básicos de la filosofía osteopática, tenemos otros conceptos que facilitan al osteópata su enfoque del paciente:

  1. El movimiento de los fluidos es esencial para el mantenimiento de la salud.
  2. El sistema nervioso juega un rol vital en el control del cuerpo.
  3. Hay componentes somáticos de la enfermedad que no son únicamente manifestaciones de la misma.

A partir de estos principios, el tratamiento osteopático pone especial atención en la estructura del individuo y en los problemas mecánicos de su cuerpo.+

Más historia de la osteopatía

La Osteopatía nace en EEUU en 1874 y en 1892 se crea la primera escuela de osteopatía del mundo.

En 1917, Se establece en Londres la primera escuela de Osteopatía en Europa, la British School of Osteopathy.

En 1992 se crean los Estatutos del Registro Europeo de los Osteópatas, hoy día, Federación Europea de Osteópatas (EFO).

No es hasta el año 1993 cuando se reconoce a la Osteopatía en Reino Unido como profesión independiente y específica, pero no será hasta el año 2000 cuando haya una plena legalización de la práctica osteopática.

Quiroprácticos

La quiropráctica o quiropraxia es un tipo de medicina alternativa​ que se centra en el diagnóstico y tratamiento de los trastornos mecánicos del sistema musculoesquelético, especialmente la columna vertebral, bajo la creencia de que estos trastornos afectan la salud general a través del sistema nervioso y que su corrección mejora o restaura la salud.

La Quiropráctica defiende que el correcto funcionamiento del sistema nervioso permite al cuerpo hacer uso de su capacidad de recuperación y regeneración, tendiendo siempre a un estado óptimo de salud.

Y el buen funcionamiento del sistema nervioso requiere una columna vertebral sana.

La quiropráctica nace en EEUU, fue David Palmer quien la funda en 1895, y en 1897 se abre la primera institución educativa en quiropráctica.

En 1988 se funda la federación mundial de quiropráctica.

La quiropráctica llega a España a través del Real centro Universitario Mª Cristina otorgando un título superior en quiropráctica. Reconocido y acreditado por el European Council
on Chiropractic Education (ECCE).

¿Cuál es la regulación de osteopatía en España?

Tenemos que aclarar que en España, la Ley de Ordenación de Profesiones Sanitarias (LOPSE, para abreviar), sólo reconoce como profesión sanitaria a la fisioterapia y establece la obligación de obtener el Título de Grado en Fisioterapia, cuya duración en la actualidad es de 4 años, para poder ejercer legalmente.

Sin embargo, esta legislación también prevé la aplicación de todos aquellos medios físicos que puedan tener efectos terapéuticos.

Es precisamente esta situación la que hace difícil la convivencia de fisioterapéutas, osteópatas y quiroprácticos en España.

Mientras no exista una regulación y estudios oficiales en España de las demás disciplinas, se dará pie a grandes diferencias formativas y educativas entre un profesional y otro.

Me explico… un fisioterapéuta, al igual que un médico o enfermero, podrá ser mejor o peor en el desempeño de su profesión, pero tenemos la garantía que ha cursado y aprobado con éxito su carrera universitaria con su plan de estudios y prácticas exigidas.

Para que nos entendamos, ahora mismo en España cualquiera puede abrir un centro y ejercer la osteopatía y la quiropráctica sin que tenga ningún control sobre él el estado, pues como hemos dicho aquí sencillamente «no existe». ¿Es ilegal? No, es alegal.

Al no haber regulación comienzan las batallas legales entre los diferentes profesionales. Los diferentes colegios de fisioterapeutas en España reclaman que sólo se pueda ejercer la osteopatía a través de la fisioterapia haciendo campañas de acoso y derribo a osteópatas, quiroprácticos, masajistas especializados y otros profesionales del sector.

Los primeros interesados en la regulación somos los profesionales formados, entendiendo el intrusismo no como que un quiropráctico u osteópata haga las funciones de un fisioterapéuta que ha quedado claro que no las hacemos, sino que una persona sin formación ni escrúpulos se haga pasar por lo que no es.

Como hemos explicado en este artículo las competencias de unos y otros son diferentes, no tanto en las patologías a tratar pero sí en el abordaje de las mismas.

Ningún osteópata o quiropráctico por sí mismo es considerado profesional sanitario en España mientras no cambie la legislación.

Por el bien del paciente lo que hay que hacer es regular las diferentes alternativas terapéuticas y garantizar que todos los profesionales tengan la formación mínima exigida por sus diferentes colegios y estatutos europeos.

¡El día que exista dicha regulación ganaremos todos!.

Para que nos entendamos mejor, haré una definición en la práctica:

Definición de Fisioterapeuta, quiropráctico, osteópata.

Fisioterapeuta

Profesional sanitario. Diferentes especializaciones. Trata patologías del sistema musculoesquelético. Patologías deportivas, recuperación de lesiones por traumatismo, fractura o postquirúrgicas.

Se suele centrar en el punto de lesión, es decir, que si tienes una patología en el hombro el fisioterapeuta tenderá a tratar el hombro, abordando a lo sumo estructuras cercanas.

Puede realizar tratamiento manual, ejercicios, o con diversa aparatología (TENS, onda corta, laser, magnetoterapia, diatermia ondas de choque…).

Como en todos el tratamiento que realice dependerá de la formación del especialista pero hay 2 grandes diferencias: Si es un tratamiento realizado por aseguradora o por privado.

  • Fisioterapeuta que trabaja en aseguradora o Seguridad Social. Los servicios de rehabilitación por los diferentes seguros suelen estar saturados, teniendo pocos profesionales con un número muy elevado de pacientes a atender por hora lo que hace casi imposible que el fisioterapeuta pueda realizar el tratamiento que le gustaría, viéndose en muchos casos obligado a trabajar como en una «fábrica de montaje». Aquí recalco que el problema no está en el profesional, está en el sistema. En este caso también nos encontramos con la poca libertad de elección de la terapia a realizar pues está marcada por el médico rehabilitador. La frecuencia del tratamiento también será variable según la patología a tratar, pero para rehabilitaciones es muy frecuente la necesidad de sesiones diarias. 15, 20, 30 sesiones con periodicidad diaria hasta alcanzar los objetivos. 
  •   Fisioterapeuta que trabaja en privado. Tratamiento de calidad. Elección de terapia por el fisioterapeuta (lo que él considere; terapia manual, aparatología, punción seca…). Dependerá del centro, pero el fisio suele establecer el tiempo adecuado a cada paciente. La media suele estar de 30 min a 60 min por consulta. La frecuencia del tratamiento también será variable según la patología a tratar, pero en consulta privada es más frecuente realizar sesiones semanales.

Quiropráctica o quiropraxia

En España no se le considera profesional sanitario. Tratan las diferentes patologías corrigiendo los bloqueos articulares prestando especial atención a los bloqueos de la columna vertebral.

Priorizan la lesión articular sobre las lesiones del resto de tejidos (músculos, fascias, tendones…).

El tratamiento dependerá de cada profesional, su escuela y formación, pero en lineas generales son tratamientos cortos de 5 a 10 minutos de duración.

Hay quiroprácticos que atienden a los pacientes individualmente y los hay que los atienden en grupo, es decir una sala con varias camillas. Realizan «ajustes vertebrales» o bien manuales o con aparatos que se llaman «martillo percutor», o ambos.

Pueden usar diversa aparatología de medición de la temperatura corporal, ver las lineas de gravedad y demás para analizar la mecánica corporal y evaluar las disfunciones vertebrales.

Normalmente no hacen desvestir al paciente, le tratan sobre la ropa. La frecuencia del tratamiento puede variar pero es muy normal que se acudan 2 o 3 sesiones semanales durante un par de semanas, 2 sesiones semanales otro periodo de tiempo similar y luego 1 sesión semanal durante un periodo más prolongado.

En la fase de mantenimiento sería suficiente con 1 sesión al mes.

IMPORTANTE: No quiero que toméis esto al pié de la letra porque obviamente siempre dependerá del estado de salud del paciente y del criterio del especialista.

Osteópata

Manuel con pacientes en su consulta de osteopatia

En España no se le considera profesional sanitario. En la primera consulta intentará determinar cual o cuáles son los problemas principales de la persona. Hará preguntas de todo tipo, actuales y del pasado remontándose a veces hasta el periodo fetal o al parto.

Preguntará por el estado anímico y emocional del paciente, por su sistema digestivo y en general por todo aquello que considere necesario para hacerse una idea del estado actual del paciente y qué le ha llevado a ese estado.

Tras las preguntas realizará una exploración visual de la persona, viendo sus ejes y lineas de gravedad. Analizará los movimientos de su columna y le realizará diferentes pruebas ortopédicas (con las manos) para determinar los problemas mecánicos.

Finalmente pasará a la palpación.

Buscará con sus manos las diferentes alteraciones de los tejidos, ya sean del sistema musculo-esquelético, vísceras, o del cráneo.

Generalmente empiezan a tratar ya en la primera sesión tras la evaluación, salvo en casos muy complejos que o bien requieran mucho tiempo de exploración o de concienciación y explicación al paciente de su estado actual.

El tratamiento dependerá como es obvio de lo que le ocurra al paciente, pero podrá diferir mucho el tipo de tratamiento del osteópata según la línea de formación que disponga. 

Lo normal es encontrarse un osteópata que integre las diferentes técnicas y modalidades osteopáticas (estructural, visceral y craneal) y realice un tratamiento integral de la persona. Pero existen osteópatas más afines a las técnicas miofasciales y craneales que son muy suaves y funcionales.

Los hay que sólo trabajan a nivel estructural o que se decantan por un tipo u otro de técnica y los hay que no realizan las famosas manipulaciones vertebrales por diferentes motivos. Podría decir que de cada 10 osteópatas que visites te encontrarás 10 osteópatas muy diferentes entre ellos. Aunque el fin será el mismo, restablecer el movimiento y equilibrio de los tejidos.

A diferencia del quiropráctico, el osteópata no prioriza siempre la lesión articular sobre el resto de los tejidos. La filosofía de ambas especialidades quiropráctica y osteopatía es afín y casi diría que el punto de inflexión se encuentra aquí.

Los osteópatas también normalizan la columna vertebral con manipulaciones más o menos parecidas a los quiroprácticos, pero prestan mucha atención a los tejidos, músculos, fáscias, ligamentos, etc.

De hecho como he dicho no siempre consideran necesario manipular las articulaciones.

De ahí también la diferencia del tiempo por sesión. Una consulta media de un osteópata ronda una hora la primera sesión y el resto de sesiones dependiendo de la patología y demás de 30 a 60 min, contando con el tiempo de quitarse y ponerse la ropa (pues habitualmente desvisten a los pacientes), hablar con el paciente dándole consejos e indicaciones terapéuticas, etc. 

La frecuencia de las sesiones varía según cada profesional pero lo normal en una patología crónica de meses o años de evolución, es una sesión semanal hasta salir de la fase aguda o hasta que el paciente perciba una mejoría del 40-50%.

A partir de aquí se pasará a ver al paciente a los 15 días, y si todo va bien se le dará el alta y se le recomendará acudir 1 vez al mes o cada 2 o 3 meses a revisión.

En una patología aguda de días de evolución normalmente basta con una sola sesión, a lo sumo dos para la resolución del problema.

Sé que son conceptos parecidos y difíciles de diferenciar, pero seguro que ahora comprendes mejor por qué la fisioterapia, la quiropráctica y la osteopatía no son lo mismo.

¿Cuáles son los beneficios de la osteopatía?

La Osteopatía es natural, segura, integral y, sobre todo, eficaz. Millones de personas en el mundo la han probado ya y confían a los osteópatas su salud.

Y es que la osteopatía no solo trata los síntomas de una patología, sino también la causa, remediando los desequilibrios biomecánicos, estructurales y funcionales del cuerpo.

Al devolver la normalidad funcional al sistema musculo-esquelético se consigue de manera directa una mejora en el rendimiento y optimización de los recursos del resto de sistemas. Es frecuente que pacientes que acuden a consulta por una patología muscular por ejemplo un dolor cervical, al finalizar el tratamiento refieren una mejoría no sólo en el cuello, si tenían insomnio, dolores de cabeza o malas digestiones con seguridad mejorarán a nivel global. Los pacientes muchas veces se extrañan porque acuden a consulta por un esguince de tobillo y el modus operandi es el mismo. Exploración global del paciente y tratamiento global del paciente. Se extrañan que por un esguince termines tratando la mandíbula o el cuello.

Con el tratamiento osteopático se mejoran los recursos del individuo y se trabaja desde la raíz del problema. Se elimina aquello que obstaculiza e impide la auto curación del paciente.

No es una terapia sintomática. Se trabaja desde lo que se conoce como «terreno» que es su carnet de identidad…una mezcla de la constitución física, la constitución psíquica, la esfera emocional, su ámbito social y cualquier otro aspecto que la pueda definir. El símil perfecto es un terreno sobre el que se puede trabajar y del cual podremos obtener frutos.

Las características del terreno definen a la persona y le otorgan unas cualidades y unos puntos débiles. Fortalecer el terreno proporcionará al paciente la capacidad para superar situaciones, su capacidad de reacción y de adaptación.

Muchas enfermedades y patologías pueden mejorar o resolverse con tratamiento osteopático de forma aislada. Y en combinación con la medicina convencional ayuda a mejorar y potenciar el tratamiento médico convencional. Cada vez más, el trabajo multidisciplinario ofrece los mejores resultados y es muy frecuente la colaboración y derivación de un médico convencional a un osteópata y viceversa.

Lesiones y razones más comunes para acudir a un osteópata

Cualquier momento es bueno para ir a un osteópata.

Estoy seguro que, aunque pienses que estás completamente sano, tienes algunos problemas de movilidad respecto a los cuales un experto en osteopatía te sería de mucha ayuda.

En cualquier caso, estos son ocho ejemplos de momentos en los que deberías visitar a uno sin demora:

  1. Durante el embarazo para maximizar las posibilidades de disfrutar de un parto natural y sin complicaciones.
  2. Después del parto para facilitar tu recuperación. Lleva también a tu bebé para detectar cualquier problema de forma precoz.
  3. Si te has dado una buena leche. Quiero decir, si has sufrido un traumatismo.
  4. Tras una intervención quirúrgica. Incluso si solo ha supuesto la extracción de una muela ya que esta puede ocasionar problemas de movilidad en la mandíbula.
  5. En caso de que vayas a practicarte una ortodoncia. Ve antes, durante y después del tratamiento.
  6. Si te notas agotado física y/o mentalmente.
  7. En el supuesto de que padezcas escoliosis o cualquier otra deformación en la espalda.
  8. En períodos complicados emocionalmente. La osteopatía también es beneficiosa a nivel psicológico.
  9. Dolores de cualquier tipo. La osteopatía es muy eficaz en el tratamiento del dolor. He conocido a gente que estando siendo tratada en la unidad del dolor ha mejorado mucho con un osteópata.

¿Dónde estudiar osteopatía en España?

Muchos países consideran la osteopatía como una profesión y, por ello, la tienen perfectamente regulada. Sin embargo, este no es el caso de España. No existe legislación específica en la materia más allá de la LOPSE y no se encuentra recogida como disciplina dentro del Código de Salud Pública ni en el Código de la Seguridad Social.

La formación en osteopatía en España es muy dispar. Hay osteópatas, los menos, que tienen títulos extranjeros de Reino Unido o EEUU. La formación en Inglaterra por ejemplo son 5 años a tiempo completo y exigen unas 1000 h de prácticas reales antes de graduarse.

Como ya hemos dicho, en EEUU los osteópatas son llamados médicos osteópatas. Estos osteópatas tienen títulos que son oficiales en sus países de origen, pero en España no son reconocidos al no haber homologación posible. Luego nos podemos encontrar fisioterapeutas que han realizado postgrados en osteopatía, cada vez más fisioterapeutas quieren estudiar osteopatía y es muy común ver clínicas de fisioterapia-osteopatía.

Después están los que estudian osteopatía en España. Los hay con estudios universitarios previos, sanitarios o no sanitarios, como economistas, abogados u otros profesionales que descubren una vocación tardía por la osteopatía. Y los hay sin estudios previos, ni universitarios ni de enseñanzas básicas que permitirían entrar en la universidad o realizar estudios superiores.

Como hemos dicho que no hay regulación, las diferentes escuelas ofrecen muy diversa formación. Las hay que se acogen a las exigencias y estandares europeos de formación en osteopatía en vistas a una posible regulación futura y las que no lo hacen. Por tanto, tenemos escuelas que hacen cursos de osteopatía de 2 o 3 tardes durante 1 o 2 o 3 años sin prácticamente carga lectiva ni asignaturas teóricas y lo enfocan todo en la práctica.

Hay escuelas que cumplen con los estándares europeos en cuanto a número de horas y formación y las hay más exigentes y más «laxas» con sus alumnos a la hora de aprobar las asignaturas. Hay escuelas asociadas a universidades Españolas y otras europeas, unas dando títulos propios no oficiales y otras dando títulos oficiales extranjeros. Como veis, aunque al final todos se puedan terminar llamando osteópatas, los hay de muy diversos orígenes y preparaciones.

Esto trae consigo un grave problema.

Muchas personas hacen un cursillo de un mes a través de Internet (exagero) y no solo se creen osteópatas, sino que ejercen como tales.

¡Esto es muy peligroso! Antes de ponerte en manos de un osteópata, asegúrate de que posee la titulación que aquí te voy a comentar.

Universidad

Yo, sinceramente, antes por ignorancia sólo me ponía en manos de osteópatas si tenían también el título de Fisioterapia, ahora busco Osteópatas de carrera universitaria.

No me importa si lo consiguieron en una universidad pública o privada, si fue en España o en Inglaterra, la verdad. El caso es que para mí es un requisito imprescindible.

A ser posible que sean Graduados o Licenciados en Medicina Osteopática a tiempo completo.

Másteres para fisioterapéutas

Debido a la enorme eficacia y popularidad de la osteopatía, cada vez más fisioterapeutas deciden estudiarla y complementar sus estudios de fisioterapia.

Al compartir muchas asignaturas de las ciencias médicas básicas como anatomía, fisiología, biomecánica, patología…y un etc muy largo, no es necesario que estudien la carrera entera.

Estas asignaturas se les convalidan y realizan diversos másteres enfocados al concepto y tratamiento osteopático. En España hay multitud de universidades que ofrecen estos máster como título propio y alguna como título oficial.

La duración de los créditos y tiempo de formación también es muy dispar: Habiendo centros con una duración de 1 año en 10 fines de semana y otras con duración de 4 o 5 años también 8-10 fines de semana al año.

Como veréis siendo el mismo «título de master» la formación puede llegar a ser bastante diferente.

La mayoría de universidades que ofrecen esta formación de posgrado son privadas, aunque hay excepciones.

Por ejemplo, hay un máster en Fisioterapia Manipulativa y Osteopatía impartido por la UCAM y otro de Especialización en Osteopatía Visceral y Estructural impartido por el MEDAC, es decir, el Instituto Oficial de Formación Profesional de la Junta de Andalucía.

Mención especial merece el Máster en Osteopatía de la Universidad de Alcalá de Henares. Soóo tienes que echar un vistazo en Google para encontrar muchos otros.

Cursos monográficos presenciales 

Están enfocados a profesionales con estudios previos de osteopatía o fisioterapia.

Los cursos presenciales están llamados a incrementar los conocimientos del osteópata en una rama determinada y a aumentar su abanico de técnicas. Dependiendo de la materia que se aborde tendrán una duración de un día, un fin de semana o de varios fines de semana. La mayoría de estos cursos son eminentemente prácticos y están desarrollados para que el osteópata o fisioterapeuta pueda llevar a su práctica diaria los conocimientos adquiridos.

Diferentes micro cursos de Osteopatía presenciales;

Raquis Cervical Dorsal y lumbar. Curso teórico-práctico para profesionales de la terapia manual (Fisioterapeutas, Osteópatas…).

Consta de 2 módulos por sección:

Módulo 1 Teórico-práctico: El objetivo es ser capaces de realizar un diagnóstico diferencial de las principales patologías del raquis. Se realizará un recorrido por cada patología, y diagnósticos diferenciales por su clínica y pruebas ortopédicas.

Módulo 2 Práctico: Abordaje y tratamiento osteopático de las mismas.

  1. Sacro Craneal.
  2. Tejido blando.
  3. Tratamiento osteopático del neonato.
  4. Patología neonatal y pediátrica.
  5. Disfunción somática en la gestación.
  6. Tratamiento osteopático en la embarazada.
  7. Tratamiento osteopático postparto.
  8. Bases osteopáticas de la exploración abdominal.
  9. Patología musculoesquelética.

El Registro de Osteópatas de España

¿Te da vergüenza pedirle la titulación a tu osteópata? No hay problema. En 1993 se creó, ante la ausencia de legislación en España en el marco de la osteopatía, el ROE (Registro de Osteópatas de España). Este, a su vez, forma parte de la Federación Europea de Osteópatas y es de acceso público.

Su propósito es el de certificar que los osteópatas cumplen con los requisitos académicos necesarios para ejercer su profesión.

Así que ya sabes. Echa un vistazo al ROE para saber si tu osteópata de verdad está cualificado para ejercer y sabrás si estás en buenas manos o no.

Ha sido largo, ¡pero se acabó! Espero haberte ayudado a resolver cualquier duda que tuvieses en torno a la osteopatía. Pero, si no ha sido así, déjame un comentario y enseguida te respondo. O, mejor aún, ¡cuéntame tu experiencia y compártela con el resto de lectores!

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